Una enorme nube de polvo del desierto del Sahara se acerca al Caribe

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Foto: NOAA

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA por sus siglas en inglés) informó de una columna expansiva de polvo del Desierto del Sahara que viaja por el Océano Atlántico y llegaría al Caribe a finales de esta semana.

El pasado 16 de junio, el satélite GOES-East capturó una imagen de la nube de polvo en su viaje a través del Océano Atlántico. El polvo podría llegar también a algunas partes de Estados Unidos la próxima semana.

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De acuerdo con la División de Investigación de Huracanes de la NOAA, una o dos veces por semana desde finales de primavera hasta principios del otoño, se forma una masa de aire con polvo sobre el desierto del Sahara conocida como “Capa de Aire Sahariana (SAL)”.

Esta masa tiende a moverse hacia el oeste a través del norte del Océano Atlántico. 

Con vientos fuertes, el SAL, que se extiende alrededor de mil 524 a 6 mil 096 metros en la atmósfera, puede transportarse varios miles de kilómetros, lo que permitiría su llegada al Caribe, Florida y la costa del Golfo de Estados Unidos.

Parte de esta nube de polvo se mueve hacia el sur también, a la cuenca del río Amazonas en Sudamérica, donde los minerales que contiene el polvo reponen los nutrientes en los suelos de la selva tropical, los cuales se agotan continuamente por las lluvias tropicales.

Según la NASA, el aire asociado la SAL puede ayudar a suprimir el desarrollo de huracanes y tormentas tropicales en la cuenca del Atlántico debido a su aire seco y denso.

También provoca cielos nublados sobre las áreas donde sopla, así como el florecimiento de algas tóxicas

Algas tóxicas en la costa de Florida / Foto: NASA

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