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Por pandemia, economía de EU caerá 5.9% en 2020; México tendrá caída de 6.6%: FMI

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Foto AP

El Fondo Monetario Internacional (FMI) actualizó hoy sus estimados de crecimiento y prevé que la economía de Estados Unidos caerá un 5.9%, mientras que la mexicana registrará una caída de 6.6% en 2020 ante la crisis por el coronavirus COVID-19.

El organismo destaca que la economía mundial sufrirá en 2020 su peor año desde la Gran Depresión de la década de 1930, pero señala que en 2021 podría tener un repunte de 3%.

Perspectiva llena de incertidumbre

El FMI calcula que la economía mundial se contraerá 3% este año -mucho peor que la caída de 0.1% que hubo en la crisis financiera mundial de 2009- antes de recuperarse en 2021 con un crecimiento del 5.8%. Sin embargo, reconoce que las perspectivas de un repunte el próximo año están nubladas por la incertidumbre.

La evaluación sombría fue una degradación impresionante por parte del FMI. En su pronóstico anterior, en enero -antes de que el COVID-19 emergiera como una amenaza grave para la salud pública y el crecimiento económico en todo el mundo- el organismo calculaba un crecimiento global moderado de 3.3% para este año. Sin embargo, las amplias medidas para contener la pandemia prácticamente han frenado la economía en gran parte del mundo.

En su pronóstico más reciente, el FMI espera contracciones económicas este año del 5.9% en Estados Unidos, del 7.5% en los 19 países europeos que comparten el euro, del 5.2% en Japón y del 6.5% en el Reino Unido. Se espera que China, donde se originó la pandemia, logre un crecimiento de 1.2% este año. La segunda economía más grande del mundo, que prácticamente se detuvo, comenzó a reactivarse mucho antes que otros países.

El comercio mundial caerá un 11% este año y luego crecerá un 8.4% en 2021, pronosticó el FMI.

El pronóstico del FMI para México

Según su informe sobre las Perspectivas de la Economía Mundial (WEO) de este mes, tras el dramático descenso en los precios del crudo desde principios de este año, las perspectivas a corto plazo para países exportadores de petróleo como México, se han deteriorado significativamente.

La economía de América Latina se contraerá un 5.2% este año, abrumada en especial por el desplome de los precios de las materias primas que la sustentan, en medio de la crisis global por las restricciones para contener la pandemia de coronavirus, dijo el FMI.

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Apenas hace dos meses y medio, el Fondo con sede en Washington indicó que esperaba un crecimiento de 1.6% para la región, que ya mostraba evidencias de una lenta actividad. En su reporte de este mes, el organismo entregó su primera y desoladora evaluación sobre el desempeño económico tras el inicio de las cuarentenas y cierres de negocios en todo el mundo como resultado del COVID-19. A nivel global, prevé una contracción del 3% para 2020.

México, cuyo PIB declinará 6.6% -en comparación con el cálculo previo del FMI de un avance del 1%- aparece como uno de los países más golpeados entre las grandes economías latinoamericanas, afectado por el derrumbe de los precios del petróleo y las consecuencias de la recesión esperada en su principal socio comercial, Estados Unidos.

Si la pandemia se reduce en la segunda mitad de 2020 y las medidas de contención se pueden deshacer gradualmente, se proyecta que la economía global crecerá 5.8% en 2021 a medida que la actividad económica se normalice, ayudada por políticas públicas. Sin embargo, existe una gran incertidumbre en torno al crecimiento global, pues las consecuencias económicas dependen de factores que interactúan de formas difíciles de predecir ante la pandemia.

Proyección para Latinoamérica

En tanto, Brasil presentaría una baja de 5.3% en su producción este año, luego de haber crecido un 1.1% en 2019, dijo la entidad, que espera un repunte del 3.4% en la actividad conjunta de la región si se cumple su escenario base de un gradual retorno a la normalidad hacia fines de este año.

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“Las economías emergentes y en desarrollo afrontan los impactos más severos si sus condiciones financieras ajustadas persisten o continúan los efectos paralizantes de cierres de negocios y desempleo extendido”, dijo Gita Gopinath, consejera económica del Fondo, en el informe.

La entidad sostuvo, sin embargo, que la prioridad de las autoridades debería enfocarse en la contención de la enfermedad, con acciones diseñadas para mitigar los apuros económicos de las poblaciones.

Argentina, la tercera economía latinoamericana, sufriría un declive aún mayor de su PIB al 5.7%, luego de haberse encogido ya en 22% el año pasado, en medio de un complicado escenario fiscal y de deuda, exacerbado por los severos límites al movimiento de personas dispuestos por el Gobierno.

El Fondo añadió que Venezuela, la nación petrolera sumida en una crisis hace años, presentó una alarmante baja de su PIB de 35% en 2019 y se dispone a contraerse un 15% adicional este año.

Informalidad, posición fiscal débil

La economía global está sufriendo una devastación causada por la pandemia del COVID-19, que se inició en China en diciembre del año pasado y se expandió por el mundo hasta contagiar a más de 1.6 millones de personas y causar la muerte de más de 100 mil.

Tanto economías ricas como países emergentes han lanzado un conjunto de billones de dólares en estímulos económicos y asistencia fiscal para socorrer a sus poblaciones y sectores financieros, pero muchos organismos globales y autoridades aún permanecen en la incertidumbre sobre el alcance de la crisis.

El FMI – que se refirió al actual periodo como “El gran confinamiento” -destacó en particular la vulnerabilidad de las naciones de Latinoamérica por tener vastos sectores de economía informal, que deja instantáneamente a millones de personas sin empleo ni protección estatal; a lo que se suman sus débiles posiciones fiscales.

Otro factor de preocupación es la caída de los precios de las materias primas. El FMI estima que, en promedio, los metales industriales que exporta Sudamérica perderían un 10.2% de su valor este año y un 4.2% adicional en 2021.

Proyecciones para el mundo ante la pandemia

El Panorama Económico Mundial, que el FMI publica dos veces al año, se preparó para las reuniones de primavera del fondo y su organización hermana, el Banco Mundial, que se llevan a cabo esta semana. Esas reuniones, junto con una reunión de ministros de Finanzas y banqueros centrales de las 20 economías más grandes del mundo, se llevan a cabo de forma virtual -en línea- por primera vez, a la luz de la pandemia de coronavirus.

La semana pasada, la directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva, advirtió que el mundo enfrenta “las peores consecuencias económicas desde la Gran Depresión”. Dijo que los mercados emergentes y las naciones de bajos ingresos en África, América Latina y gran parte de Asia estaban especialmente en alto riesgo. El lunes, el FMI aprobó 500 millones de dólares para cancelar seis meses de pagos de deuda para 25 países empobrecidos de manera que puedan enfrentar mejor la pandemia.

Con información de Reuters

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