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Las dudas sobre el COVID-19: de las más comunes a las más extrañas

Las dudas sobre el COVID-19, de las más comunes a las más extrañas
Foto: Reuters

El COVID-19 ya está presente en 172 países y es normal que genere muchas dudas entre la población a nivel mundial, dudas que van de lo más común a lo más extraño.

En Latinus hicimos un recuento de las preguntas más frecuentes realizadas a la Organización Mundial de la Salud (OMS), a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), al Gobierno de México y a la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

¿Qué es el COVID-19 y cuáles son sus síntomas?

La Organización Mundial de la Salud explica que el COVID-19 es una enfermedad respiratoria infecciosa causada por un coronavirus, desconocido hasta diciembte de 2019, cuando surgió en Wuhan, China.

Sus síntomas más comunes son fiebre, cansancio y tos seca. Algunos pacientes pueden presentar dolores, congestión nasal, dolor de garganta o diarrea. Estos síntomas suelen ser leves y aparecen de forma gradual.

¿Qué tan peligroso es el COVID-19?

La mayoría de las personas, alrededor del 80%, se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial. 

En promedio, una de cada 6 personas que contraen el COVID-19 desarrolla un estado grave y tiene dificultad para respirar. Alrededor de 2% de las personas que contrajeron la enfermedad han muerto. 

¿Quiénes están en mayor riesgo?

Los adultos mayores de 60 años y quienes padecen afecciones médicas previas, como hipertensión arterial, problemas cardiacos y diabetes, según informa la OMS.

La página del Gobierno de México sobre el coronavirus también considera personas vulnerables a los niños y niñas menores de 5 años, a mujeres embarazadas y a quienes padecen obesidad, sobrepeso, enfermedades inmunodepresivas, pulmonares, renales, hepáticas, sanguíneas o metabólicas.

¿Cómo se propaga el COVID-19?

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) explican que el COVID-19 se propaga principalmente de persona a persona, a través de las gotículas de saliva y fluidos nasales producidos por alguien infectado. 

La diseminación se da cuando el enfermo tose, estornuda o habla. También es posible contagiarse al tocar una superficie u objeto contaminado y luego  tocarse la boca, nariz o los ojos.

¿Puede transmitirse a través del aire?

Los estudios realizados hasta la fecha apuntan a que el virus se transmite principalmente por contacto con gotículas respiratorias.

¿Puedo salir a caminar o a correr?

Antonio Lazcano, doctor en Ciencias Biológicas y de la Salud de la UNAM, considera que sí se puede salir a correr y caminar, siempre y cuando sea en un espacio abierto y no se tenga contacto, ni se hable con otras personas.

¿Se contagia por el sudor?

El coronavirus no se transmite por el sudor ni por la sangre. 

¿Mi mascota me puede contagiar la COVID-19?

De acuerdo con la información de los CDC, si bien el virus parece haber surgido de una fuente animal, ahora se está transmitiendo de persona a persona. No hay motivos para pensar que algún animal o mascota podría ser una fuente de infección por este nuevo coronavirus.

Si estoy enfermo, ¿debería evitar el contacto con mascotas u otros animales?

Los CDC recomiendan que una persona enferma no debe tocar o manipular mascotas ni otros animales porque puede contribuir a la propagación de la enfermedad debido al contacto. 

¿Debo usar cubrebocas o mascarillas?

El Gobierno de México explica que los cubre bocas o mascarillas no son fuente de protección, ya que los ojos quedan descubiertos y también son una vía de entrada de la enfermedad. Este tipo de mascarillas sirven para impedir que el enfermo propague gotas de saliva. 

Al igual que otros países, México pide no hacer una compra excesiva de cubrebocas, porque eso causa escasez y afecta al personal sanitario que los necesita para su protección.

¿Estoy en riesgo por recibir productos por paquetería, más si vienen de China?

La OMS y los CDC coinciden en que es muy baja laprobabilidad de que una persona infectada contamine artículos comerciales debido a la poca capacidad de supervivencia de los coronavirus en superficies y al hecho de que los productos son transportados por varios días o semanas expuestos a diferentes condiciones y temperaturas.

¿Es necesario desinfectar toda la casa, las escuelas y los lugares de trabajo?

Hay que limpiar con agua y jabón, pero no hay necesidad de desinfectar los espacios de manera especial.

¿El calor puede detener el brote?

De acuerdo con la OMS, las pruebas científicas obtenidas hasta ahora indican que el  COVID-19 puede transmitirse en cualquier zona, incluidas las de clima cálido. 

¿El frío puede matar al COVID-19?

La temperatura normal del cuerpo humano se mantiene entre 36.5 y 37 grados, con independencia de la temperatura exterior o de las condiciones meteorológicas. Por lo tanto, no hay razón para creer que el frío pueda matar este nuevo coronavirus.

¿Bañarse con agua caliente previene la infección? 

Bañarse en agua caliente no proporciona ninguna protección contra la COVID-19.

¿El COVID-19 puede transmitirse por la picadura de mosquitos?

Hasta la fecha no hay información ni pruebas que indiquen que el COVID-19 pueda transmitirse por medio de mosquitos.

¿Se puede matar al coronavirus con una lámpara ultravioleta?

No. De hecho la OMS alerta que no se deben utilizar lámparas ultravioletas para esterilizar las manos u otras partes del cuerpo, porque su radiación puede causar irritación en la piel.

¿Se puede matar al COVID-19 rociando el cuerpo con alcohol o cloro?

No, esto no sirve para matar los virus que ya han entrado en el organismo. Pulverizar estas sustancias puede dañar la ropa y las mucosas de los ojos, nariz y boca. El alcohol y el cloro sí pueden servir para desinfectar las superficies, siempre y cuando se sigan las instrucciones del producto.

¿Comer ajo puede ayudar a prevenir el contagio de coronavirus?

La OMS señala que el ajo es un alimento saludable que puede tener algunas propiedades antimicrobianas, pero no hay pruebas de que comerlo proteja contra el COVID-19.

Con información de Tania Aguayo, Latinus.

 

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