Las respuestas a las dudas sobre el coronavirus

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Foto: Shutterstock

Ni el coronavirus es una gripe, ni la cocaína es su remedio. Los máximos organismos sanitarios, como la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Panamericana de la Salud (OPS), desmienten los mitos sobre la epidemia.

También explican que lavarse las manos es la medida más efectiva para evitar los contagios

Con más de 113 mil casos en 110 países, el brote se propaga por todo el planeta, y ha ocasionado la muerte de 4 mil 012 personas hasta el momento.

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El director adjunto de la OPS, Jarbas Barbosa, pidió evitar “el pánico y creer que el virus es mortal porque no lo es”. Sin embargo, al mismo tiempo recordó que nadie está inmunizado contra él. 

¿El coronavirus es como una gripe? 

No, el coronavirus es una enfermedad infecciosa causada por el nuevo virus descubierto en Wuhan, China. Aunque comparte algunos síntomas de la gripe, no es igual. 

Barbosa explica que se trata de “una familia muy grande de virus que han producido al menos 200 brotes importantes”, como el SARS en 2003 o el de MERS.

Son virus que generalmente se contagian entre animales, pero que tienden a mutar para ser transmitidos entre personas. 

Si tengo fiebre, ¿podría tener coronavirus?

Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, los principales síntomas del Covid-19 son: fiebre, tos, problemas para respirar y aparecen entre 2 y 14 días después del contagio. 

Sin embargo, algunas personas pueden estar contagiadas y no presentar síntomas

La OMS recomienda a cualquiera que no se encuentre bien permanecer en casa y buscar atención médica.

¿Puede contagiarme alguien sin síntomas? 

El riesgo de contraer la enfermedad a través de una persona asintomática es muy bajo. Pero alguien con síntomas muy leves sí puede contagiar a otro.

Si tengo síntomas, ¿voy al hospital? 

Se aconseja a la población seguir las recomendaciones de las autoridades de su país. 

En Estados Unidos, la CDC aconseja quedarse en casa si se presentan síntomas leves como dolor de cabeza y congestión en vías respiratorias.

Si los síntomas se intensifican, el paciente deberá llamar a los servicios sanitarios para obtener información sobre el centro médico al que debe acudir para evitar la propagación del coronavirus

¿Quiénes están en peligro?

“Las personas más vulnerables a contraer el coronavirus son las personas mayores y las personas que padecen de alguna enfermedad, como hipertensión o diabetes”, dijo Barbosa.

Explicó que las personas más vulnerables “deben tener cuidado, pues es en ese grupo donde las formas más graves de Covid-19 son prevalentes”. 

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El médico de la OPS expuso que gracias a los miles de casos en China se sabe que “los niños menores de 10 años parecen no tener una mayor vulnerabilidad”. 

¿Evito el contacto físico? 

La CDC establece que el virus se transmite principalmente a través de secreciones respiratorias en la interacción entre personas. El contagio se produce cuando hay contacto directo con las gotas pequeñas que se expulsan por vías respiratorias al hablar, toser o estornudar. 

La OMS aconseja mantener una distancia mínima de un metro con aquellas personas que tosen y estornuden para evitar el contacto con las gotas respiratorias que contienen el virus. Además, aconseja a la población no tocarse los ojos, la nariz y la boca. 

También existe la posibilidad de contagiarse al tocar una superficie que alberga el virus, ya que puede sobrevivir en ella unas horas. 

¿Debería usar tapabocas? 

La OMS insiste en que una persona sana solo debe usar tapabocas si cuida a un paciente de coronavirus. “No hay evidencia de que protejan a una persona de la transmisión.

De utilizarse, el tapabocas debe cambiarse cada dos horas, de lo contrario, la propia humedad que se genera puede suponer un punto de riesgo”, dijo Barbosa. 

Sí se recomienda que las personas contagiadas utilicen tapabocas. 

La cocaína y otros remedios

La OMS desmintió algunos de los rumores más extendidos respecto al nuevo brote de coronavirus. Uno de ellos es que puede propagarse a grandes distancias a través del aire.

Otro de los mitos desmentidos es que el frío y la nieve pueden matar al coronavirus. Barbosa sostiene que es posible que se reduzca la transmisión del virus durante las estaciones más calurosas, algo que se averiguará en los próximos meses.

La OMS también contradice a aquellos que afirman que el coronavirus se transmite a través de la picadura de los mosquitos. También asegura que es mentira que la orina infantil o la cocaína sirven para evitar el contagio o curar la enfermedad.  

Con información de EFE

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