Preocupa daño ecológico por hipopótamos de Pablo Escobar en Colombia

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Foto: EFE

  • Expertos de Florida proponen soluciones como dar anticonceptivos a las hembras o esterilizar a los machos para disminuir la población de hipopótamos

Según Elizabeth Anderson, científica de Florida International University (FIU), los descendientes de los hipopótamos de Pablo Escobar podrían rebasar el millar de ejemplares en 2050. Esto, a su vez, preocupa por el problema ecológico que podría generar en Colombia.

La científica participó en una investigación sobre los efectos de la introducción del hipopótamo en Colombia. Acorde a los resultados, para 2050 podría haber entre 400 y 800 ejemplares únicamente en el país. Sin embargo, el número podría dispararse a 5 mil si no se hace algo para contener su reproducción.

Actualmente hay entre 40 y 60 ejemplares localizados en la cuenca del Magdalena, que es el principal río de Colombia. Originalmente, solo había cuatro, llevados por Pablo Escobar en los 80.

Según el estudio, los hipopótamos colombianos pueden generar un impacto ecológico considerable en el país. Su excesiva reproducción alteraría el hábitat y la disponibilidad de recursos de otras especies. Además, estos animales podrían cambiar el flujo y la distribución del agua en la cuenca del Magdalena.

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Para evitar este problema, el estudio propone desde dar anticonceptivos a las hembras hasta la esterilización de los machos. “Cuanto más se demoren las autoridades en tomar medidas, más va a costar ponerlas en práctica”, advirtió Anderson.

Otra posibilidad es erradicar directamente una especie invasora de hipopótamos, ya que no hay depredadores naturales de este animal en la zona del Magdalena.

¿Por qué Pablo Escobar tenía hipopótamos?

En 1981, Pablo Escobar importó de Estados Unidos cuatro hipopótamos (tres hembras y un macho). Con esto, el jefe del Cártel de Medellín incrementó su colección de animales exóticos en su Hacienda Nápoles.

Tras la muerte de Escobar, algunos animales fueron llevados a zoológicos colombianos, solo los hipopótamos se quedaron en la hacienda. Ahí creció el número de ejemplares, pero algunos se escaparon de la hacienda y se instalaron a en la cuenca del Magdalena.

A pesar de ser animales peligrosos, los hipopótamos del Magdalena son vistos como atractivo turístico por los habitantes de la región.

Con información de EFE.

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