Rafael Márquez: El último ‘gran jefe’

Rafa Márquez festeja un gol con la Selección Mexicana. (Foto: Mexsport).
Junto con Hugo Sánchez son los dos mejores jugadores en la historia del futbol mexicano... ‘Cinco Copas’, jugó en cinco países distintos, fue parte de un Barcelona histórico y con el Tri tuvo sus buenos y malos momentos... Hoy cumple 41 años ‘El Patrón’.

En la historia del futbol mexicano solo hay dos jugadores que comen en una mesa aparte: Hugo Sánchez y Rafael Márquez.

Este 13 de febrero el exdefensa central cumple 41 años, de los cuales 22 los dedicó al balompié profesional, forjó una carrera envidiable y se convirtió en el primer futbolista azteca en jugar en cinco países.

Es en el FC Barcelona donde Rafa se convierte en un referente mundial de su posición, pues ganó todo a lo que un jugador puede aspirar a nivel de clubes.

La parte final de su carrera la jugó justo donde la empezó, con su querido Atlas, y antes de decir adiós escribió otra página dorada en su trayectoria: disputó su quinta Copa del Mundo con la Selección Mexicana.

Repasemos 10 momentos que marcaron la carrera de Rafael Márquez Álvarez:

1.- Debut en Primera División

Debutó el 19 de octubre de 1996 a los 17 años con el Atlas, tras recibir la oportunidad de Efraín Flores en un partido frente a los Pumas.

La salida del defensa argentino Eduardo Berizzo a River Plate obligó a que el entonces joven de Zamora, Michoacán, que mostraba grandes condiciones en las fuerzas básicas, fuera promovido al primer equipo. 

2.- Debut en Selección Nacional

El miércoles 5 de febrero de 1997, Rafael Márquez debutó con la Selección Nacional Mexicana en un partido ante Ecuador en la cancha del Estadio Azteca. 

Fue llamado por una confusión del entonces técnico Bora Milutinovic, quien quería observar al atlista César Márquez, pero por error acabó convocando a Rafa. Jugó más de 20 años en el Tricolor.

3.- Subcampeón con el Atlas

El 6 de junio de 1999 el Atlas tuvo una de las principales citas de su historia al disputar la Final del Verano 1999 ante el Toluca; sin embargo, en un partido dramático que se definió en tanda de penaltis, los Zorros se quedaron en la orilla y perdieron el título. 

Pese a su juventud, Rafa ya era líder de ese inolvidable equipo que jugaba de forma espectacular, como lo demandaba la academia, con muchos toques, velocidad y muy vertical. El defensa marcó su penalti, pero resultó insuficiente.

4.- Se va al Mónaco

La Copa América de Paraguay en 1999 fue la vitrina para que el mundo conociera a Rafael Márquez. En dicho torneo, el defensa mexicano fue observado por visores del Mónaco de la Liga francesa, que no dudaron en ficharlo.

En su primera temporada fue campeón de Liga en un equipo que tenía a Marcelo Gallardo como una de sus figuras, pero el azteca de inmediato se hizo de un lugar y empezó a ser reconocido por su calidad en Europa, tanto que en 2003 el FC Barcelona lo contrató.

5.- Lo Ficha el FC Barcelona

En el mercado de Verano de 2003 el FC Barcelona contrató al mexicano, que militaba en el Mónaco, donde había sido campeón de Liga y Copa. 

Se dijo en aquel entonces que el conjunto culé pagó 5 millones de euros por el defensa central, que así inició una historia imborrable, pues como parte de una gran generación ganó todo en el club: Ligas, Champions, Supercopas de Europa y España, Mundial de clubes. 

Fue titular indiscutible, primordialmente como defensa central, pero cuando fue requerido para jugar como contención, cumplió, gracias a su gran manejo de balón y calidad.

6.- Agresión a Cobi Jones

Uno de los pasajes más tristes y bochornosos en la carrera de Rafael Márquez se dio en la Copa del Mundo de Corea-Japón 2002 cuando México se enfrentó a Estados Unidos en Octavos de Final y los vecinos superaron al Tricolor. 

Ya con el encuentro prácticamente definido, Rafa perdió los estribos y agredió al atacante Cobi Jones, a quien le propinó una entrada en la que lo golpeó con la pierna y la cabeza, para ser expulsado. Márquez llegó a declarar que no se arrepentía por dicha acción.

7.- Goles en Copas del Mundo

En los cinco Mundiales que disputó con México, marcó tres goles. El primero, en Alemania 2006 en los Octavos de Final ante Argentina: puso al frente al Tricolor, que posteriormente perdió el encuentro. 

En Sudáfrica 2010, cuando México caía ante el anfitrión en el juego inaugural, Rafa definió como delantero con un derechazo dentro del área para decretar el empate. 

Y finalmente, en Brasil 2014, contra Croacia abrió el camino al triunfo con un cabezazo implacable.

8.- Bicampeón con el León

Luego de un paso sin pena ni gloria en el New York Red Bull de la MLS, volvió al balompié azteca repatriado por el León, pese a que se especulaba que el Atlas lo pretendía desde hace mucho tiempo. 

De inmediato demostró que seguía en condiciones de competir y no solo volvía para retirarse. En 2014, ya convertido en líder de los Esmeralda, el michoacano se proclamó Bicampeón de Liga bajo el mando de Gustavo Matosas, algo que en la historia de torneos cortos solo habían conseguido los Pumas una década atrás.

9.- Vuelve a Europa con el Hellas Verona

Tras su exitoso paso con el León y cuando se daba por descontado que estaría en la mira de algún club europeo, sorpresivamente se anunció que a finales de 2014 el Hellas Verona de la Primera División de Italia, lo había fichado, y a sus 35 años regresaba al Viejo Continente. 

Pese a la dureza y gran físico con el que se juega en el Calcio, Rafa fue titular de un equipo que peleaba la parte baja de la tabla, y se convirtió en el primer mexicano en jugar en cinco países distintos (México, Francia, España, Estados Unidos e Italia). 

10.- Otro ‘Cinco Copas’

A los 39 años asistió a Rusia 2018, su quinta Copa del Mundo, igualando a Antonio ‘La Tota’ Carbajal y al alemán Lothar Matthäus. 

Resolvió un conflicto, luego de que apareció en una lista de nombres investigados por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos, por supuestos vínculos con el narcotráfico, y el técnico Juan Carlos Osorio lo incluyó en la lista final para la justa. 

Jugó algunos minutos ante Alemania y Corea del Sur en la Fase de Grupos, y en Octavos de Final inició como titular frente a Brasil, y fue relevado al medio tiempo.

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